Le meilleur moteur de recherche sur l'Internet dispose également d'un service d'actualités très performant : Google News. Les sources d'informations exploitées par Google News sont issues de la presse écrite et de la presse électronique sans oublier la TV et la radio.

Un service mondial

Dans sa stratégie de développement offensif, le moteur Google se devait d'occuper le terrain de l'actualité en ligne. Ainsi, Google News a, tout d'abord, été lancé en mars 2002 en version anglaise aux Etats-Unis (pour ensuite connaître quelques perfectionnements au mois de septembre). Puis, l'année suivante - au mois de mai 2003 - Google créé des versions locales pour le Canada, la Nouvelle-Zélande, l'Australie, le Royaume-Uni et l'Inde. Le mois de juillet 2003 marque une nouvelle étape dans le développement du service. C'est la naissance de Google News Deutschland, la première version non-anglophone de l'outil proposé par le célèbre moteur. Le 29 juillet 2003, c'est au tour de Google Actualités France de voir le jour puis, peu après, aux versions locales pour l'Italie et l'Espagne. En septembre 2004, Google s'attaque au marché asiatique avec l'ouverture de versions pour la Chine, Honk Kong, le Japon, la Corée et Taiwan. Le 9 décembre 2004, Google News annonce le lancement de 7 nouvelles antennes dont certaines marquent l'arrivée du service d'actualités en Amérique du sud : Argentine, Chili, Mexique, Canada français (complétant ainsi la première antenne du Canada qui est uniquement anglophone), Autriche, Suisse (Suisse francophone) et Schweiz (Suisse alémanique). Le 17 novembre 2005, ce sont deux interfaces en langue portuguaise qui apparaissent : Portugal et Brésil.
Enfin, le 26 janvier 2006, le service d'actualités se lance aux Pays-Bas et en Belgique (en deux versions : francophone et néerlandophone). Dans le même temps, sur le blog officiel du moteur, est annoncé l'ouverture de sections en Irlande et, en Afrique du sud, ainsi que l'intégration de versions hispanophones pour des antennes déjà existantes : Colombie, Cuba, Pérou, Venezuela et États-Unis.
Au mois de juin 2006, apparaît l'antenne Google News Arabic. L'année 2006 verra aussi le lancement d'antennes en Norvège, en Suède et en Russie. En 2007, ce sera au tour d'Israel, de l'Inde, de la République tchèque et de la Grèce de disposer d'une antenne Google News.
Aujourd'hui, le service possède donc quarante-deux antennes dans le monde dont seize en Europe.

Les sources d'informations exploitées par le service Google News sont issues de la presse écrite et de la presse électronique sans oublier la TV et la radio. Le volume de sources utilisé est, en général, différent d'une antenne locale à une autre même si cette logique ne s'applique pas aux versions anglophones qui s'appuient toutes sur les mêmes sources (4500). Mais dans ce cas précis, il semble bien que l'outil de Google mette toujours plus en valeur des informations issues des sources locales. Ainsi, par exemple, Google News Canada affiche en priorité des articles parus dans le Calgary Sun et le Toronto Star.

Voici quelques informations descriptives concernant les sources exploitées par les différentes antennes de Google News :

:: Mars 2002

Google News US
http://news.google.com/
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : Washington Post, Los Angeles Times, Reuters, USA Today, New York Times, Voice of America, ITV.com, BBC News, Radio Australia, Al-Jazeera, etc.

:: Mai 2003

Google News UK

http://news.google.com/news/en/uk/main.html
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : The Sun, FOX News, Guardian, This is London, BBC News, The Mirror, The Scotsman, Independent, Washington Post, Los Angeles Times, Reuters, etc.

Google News New Zealand
http://news.google.com/news/en/nz/main.html
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : New Zealand Herald, Stuff.co.nz, NZ City, BBC News, The Mirror, The Scotsman, Independent, Washington Post, Los Angeles Times, Reuters, etc.

Google News Australia
http://news.google.com/news/en/au/main.html
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : Radio Australia, The Australian, Straits Times, Sydney Morning Herald, BBC News, The Mirror, The Scotsman, Independent, Washington Post, Los Angeles Times, Reuters, etc.

Google News Canada (Lien "Canada English" sur l'antenne Google Actualités France depuis le lancement de la version francophone de Google Canada en décembre 2004)
http://news.google.com/news/en/ca/main.html
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : Calgary Sun, Canadia.com, Toronto Star, CBC Montreal, Washington Post, Los Angeles Times, Reuters, etc.

Google News India
http://news.google.fr/news/en/in/main.html
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : The Indu, New Kerala, Sify, Times of India, India Info Online, Washington Post, Los Angeles Times, Reuters, etc.

:: Juillet 2003

Google News Deutschland

news.google.fr/news?ned=de
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : Reuters Deutschland, NZZ Online, Berliner Morgenpost, Spiegel Online, Der Standard, Tagesspiegel, eBund, etc.

Google Actualités France
http://news.google.fr/
Nombre de sources : 500
Exemples de sources : TF1, Reuters.fr, Le Point, France 2, Radio France, Le Monde, Le Télégramme de Brest, Les DNA, La Voix du Nord, Ouest France, Le Matin.dz, Liberté-Algérie, Le Temps, Edicom, L'Express , Le Figaro, L'Humanité, Nouvel Observateur, Le Revenu, Libération, etc.

Google News Italia
news.google.it/news?ned=it
Nombre de sources : 250
Exemples de sources : Adnkronos, Panorama, L'Espresso, La Repubblica, Libero.it, RaiNews24, Tiscali Notizie, RomaOneetc, etc.

Google Noticias España
news.google.fr/news?ned=es
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : El Mundo (España), El Confidencial, La Opinión de Tenerife, BBC Mundo, Diario Palentino, El Diario Montañés, Levante, Las Provincias, La Hora (Ecuador), Punto de Noticias, etc.

:: Septembre 2004

Google News China
http://news.google.com/news?ned=cn&hl=zh-CN
Les sources apparaissent en caractères chinois.

Google News Hong-Kong
http://news.google.com.hk/news?ned=hk&hl=zh-TW
Les sources apparaissent en caractères chinois.

Google News Japan
http://news.google.com/news?ned=jp&hl=ja
Les sources apparaissent en caractères japonais.

Google News Korea
http://news.google.com/news?ned=kr&hl=ko
Les sources apparaissent en caractères coréen.

Google News Taiwan
http://news.google.com.tw/news?ned=tw&hl=zh-TW
Les sources apparaissent en caractères chinois.

:: Décembre 2004

Google News Österreich
http://news.google.fr/news?ned=de_at&hl=de
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : Reuters Deutschland, ZDFheute, Der Standard, ORF.at, Yahoo! Nachrichten, Die Presse.com, Grenz-Echo, taz, etc.

Google News Schweiz
http://news.google.fr/news?ned=de_ch&hl=de
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : ZDFheute, OÖNachrichten, Rheinpfalz.de, Yahoo! Nachrichten, Grenz-Echo, taz, Die Presse.com, ORF.at, N24, news.de, Trostberger Tagblatt, etc.

Google Actualités Suisse
http://news.google.fr/news?ned=fr_ch&hl=fr
Nombre de sources : 500
Exemples de sources : Edicom, Journal du Jura, Le Temps, L'Opinion, 24 heures, Express Neuchâtel, Romandie.com, Bluewin, Voila.fr, TSR.ch, Reuters.fr, etc.

Google Actualités Canada (Lien "Canada Français" sur l'antenne Google Actualités France)
http://news.google.com/news?ned=fr_ca&hl=fr
Nombre de sources : 500
Exemples de sources : Radio-Canada, Canöe, Canada.com, Mes Nouvelles, Reuters, Sympatico, etc.

Google Noticias Argentina
http://news.google.fr/news?ned=es_ar&hl=es
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : El Comercio (Ecuador), Europa Sur, La Crónica de Hoy, El Tribuno, El Mundo (España), La Prensa (Nicaragua), Diario de Cuyo, La Nación Line (Argentina), etc.

Google News Chile
http://news.google.fr/news?ned=es_cl&hl=es
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : El Mundo (España), La Prensa (Nicaragua), Las Últimas Noticias (Chile), El Comercio (Perú), Europa Sur, La Crónica de Hoy, La Gaceta Tucumán, La Razón (España), etc.

Google News México
http://news.google.fr/news?ned=es_mx&hl=es
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : El Mundo (España), La Prensa (Nicaragua), La Tercera, El Sol de México, El Comercio (Perú), El Comercio (Ecuador), Europa Sur, La Gaceta Tucumán, etc.

:: Novembre 2005

Google Noticias Portugal
http://news.google.fr/news?ned=pt-PT_pt
Nombre de sources : 200
Exemples de sources : TVI, Jornal de Negócios, Correio da Manhã, Portugal Diário, etc.

Google Noticias Brasil
http://news.google.fr/news?ned=pt-BR_br
Nombre de sources : 200
Exemples de sources : A Tarde On Line, Diário Digital, Correio Braziliense, stadão.com.br, etc.

:: Janvier 2006

Google Actualités Belgique
http://news.google.fr/news?ned=fr_be
Nombre de sources : 500
Exemples de sources : Le Soir, Libre belgique, Le Figaro, Zdnet, etc.

Google Nieuws België
http://news.google.fr/news?ned=nl_be
Nombre de sources : 400
Exemples de sources : Vrt nieuws, Volk, Gazet van Antwerpen, Laatste Nieuws, Telegraaf, etc.

Google Nieuws Nederland
http://news.google.fr/news?ned=nl_nl
Nombre de sources : 400
Exemples de sources : Gelderlander, Zibb.nl, Provinciale Zeeuwse Courant, Brabants Dagblad, Nos, etc.

Google News Ireland
http://news.google.fr/news?ned=en_ie
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : Kommersant, DetNews.com, Reuters, Ireland Online, Belfast Telegraph, etc.

Google News South Africa
http://news.google.fr/news?ned=en_za
Nombre de sources : 4500
Exemples de sources : Guardian Unlimited, Mail & Guardian Online, Sydney Morning Herald, Independent Online, Sydney Morning Herald, etc.

Google Noticias Estados Unidos
http://news.google.fr/news?ned=es_us
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : Los Tiempos, Radio Programas del Perú (RPP), El Diario de Chihuahua, Milenio, El Nuevo Herald, etc.

Google Noticias Colombia
http://news.google.fr/news?ned=es_co
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : El Diario de Yucatán, Terra España, Correo del Caroní, El Nuevo Herald, Reuters América Latin, etc.

Google Noticias Cuba
http://news.google.fr/news?ned=es_cu
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : Prensa Latina, Reuters América Latina, Correo del Caroní, Agencia Cubana de Noticias, etc.

Google Noticias Perù
http://news.google.fr/news?ned=es_pe
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : El Diario de Yucatán, La República (Perú), Radio Programas del Perú (RPP), El Comercio (Perú), Correo del Caroní, etc.

Google Noticias Venezuela
http://news.google.fr/news?ned=es_ve
Nombre de sources : 700
Exemples de sources : El Diario de Yucatán, Nueva Prensa de Guayana, BBC Mundo, El Universal (Venezuela), Reuters América Latina, etc.

:: Juin 2006

Google News Arabic
http://news.google.com/news?ned=ar_me
Les sources apparaissent en caractères arabe.

:: Novembre 2006

Google Nyheter Norge
http://news.google.fr/news?ned=no_no
Nombre de sources : 400
Exemples de sources : E24, NRK, Hegnar Online, Dagbladet.no, TV2 Nettavisen, etc.

Google Nyheter Sverige
http://news.google.fr/news?ned=nl_be
Nombre de sources : 100
Exemples de sources : Svenska Dagblade, Telekom idag, Expressen, Dagens Industri, etc.

:: Décembre 2006

Google Новости (Russia)
http://news.google.fr/news?ned=ru_ru
Nombre de sources : 400
Exemples de sources : НТВ.ru,Правда.Ру,Полит.ру, Общая Газета.РУ, etc.

:: Mars 2007

Google News Israel
http://news.google.co.il/
Nombre de sources : 100
Les sources apparaissent en caractères hébreu.

Google News India
http://news.google.fr/news?ned=hi_in
Les sources apparaissent en caractères hindie.

:: Juin-Juillet 2007

Google News Greece
http://news.google.fr/news?ned=el_gr
Nombre de sources : 100
Les sources apparaissent en langue grecque.

Google News Česká republika
http://news.google.fr/news?ned=cs_cz
Nombre de sources : 400
Les sources apparaissent en langue tchèque.

Un service actualisé 24 heures sur 24

Google News apparaît donc comme un formidable outil pour suivre l'actualité en France et dans le monde. En combinant des technologies d'agrégation et d'analyse, Google News compile les titres de l'actualité, fournit les liens vers les articles en question ainsi que des photos provenant de sources d'informations du monde entier.
Pour chaque information, on trouve mentionnés le titre (avec le lien vers l'article), le nom du journal, les premières lignes de l'article ainsi que le temps écoulé depuis sa mise à disposition sur le site.
Si, par défaut, les articles sont classés par pertinence, Google News permet également de les trier par date afin de connaître les derniers articles parus sur une question donnée. Pour faire son choix dans le type d'affichage, il suffit de cliquer sur un des liens suivantes : « Tri par pertinence » ou « Tri par date ».
Au mois de mars 2007, certaines améliorations ont été apportées dans le tri par date. Désormais, dans la colonne de gauche, s'affichent des liens qui permettent de consulter les articles publiés selon les critères suivants : Au cours des 60 dernières minutes, hier, 7 derniers jours, 31 derniers jour.

L'interface conviviale et très intuitive de Google News permet également à l'utilisateur de trouver rapidement les dernières informations intéressantes dans un domaine particulier. Dans la version francophone, les articles sont classés selon les rubriques suivantes : A la Une, International, France, Économie, Science/Tech, Sports, Culture et Santé.

Le site est mis à jour en continu tout au long de la journée et les dernières informations publiées sont ainsi rapidement mises en valeur. D'ailleurs, en haut à droite de la page, il est possible de savoir à quel moment le site a été généré automatiquement pour la dernière fois (affichage en minutes).
Le processus est donc complètement automatisé. La sélection d'un article et son classement dans une rubrique sont assurées par des algorithmes informatiques.

Lors du lancement de Google Actualités, Larry Page - co-fondateur de Google et président en charge des produits Google - déclarait dans un communiqué de presse : « Google Actualités fournit à nos utilisateurs francophones la possibilité de recueillir une grande diversité de points de vue sur n'importe quel sujet d'actualité ». L'intérêt de ce service est, en effet, très grand car il permet à l'utilisateur de pouvoir se faire une idée sur un événement donné en comparant son traitement par différents acteurs de l'information.

Un outil de veille sur l'information :

L'utilisateur peut bénéficier de la puissance du moteur Google pour effectuer des recherches parmi les milliers d'articles d'actualité référencés par Google News. La seule limite réside dans le délai de disponibilité offert par le producteur d'information. Ainsi, lors d'une recherche, il sera fort possible de trouver une information passée en mode payant. Malgré tout, l'intérêt du service reste entier car l'utilisateur aura pu repérer les références d'une information intéressante. Libre à lui ensuite d'acheter l'article en ligne ou de se rendre dans un centre documentaire pour se procurer une photocopie du document.

Toutefois, Google News propose un autre service pour suivre l'actualité. Il s'agit d'un outil d'alerte baptisé « Alertes Google Actualités » (http://www.google.fr/alerts) dans la version francophone.
Toutes les antennes de Google News dispose de cet outil : News Alerts (pour les versions US, UK, Canada, New Zealand, Australia, India, Deutschland et Italia) et Alertas de Noticias pour España et les antennes en Amérique du Sud. On remarquera d'ailleurs au passage que la version francophone de Google News a été complètement adaptée dans sa langue d'origine tant au niveau du nom du service (« Google Actualités France ») que de celui de l'outil d'alerte (« Alertes Google Actualités »). C'est le cas aussi des antennes hispaniques (« Google Noticias Chile », par exemple, et « Alertas de Noticias » pour le service d'alerte). Quant aux autres antennes non anglophones (Deutschland, Italia, etc.), il faudra peut-être encore patienter.

Que propose concrètement un outil comme « Alertes Google Actualités » ? Ce service, complètement paramétrable, permet d'être averti par e-mail quand des articles publiés en ligne correspondent à un sujet indiqué par l'utilisateur. Ainsi, il suffit de créer un compte et d'indiquer des mots-clés et/ou une expression. « Alertes Google Actualités » permet, par exemple, de suivre l'évolution d'une affaire, de connaître l'actualité d'une personnalité ou encore de surveiller l'activité d'un concurrent.
Il est possible de configurer la fréquence d'envoi des informations : une fois par jour ou bien selon l'actualité. L'utilisateur peut également créer autant d' « Alertes Actualités » que de sujets qu'il surveille.
A noter qu'il est possible également de configurer une alerte « web » permettant d'être tenu au courant, toujours par mail, lorsqu'un nouveau lien, contenant les mots-clés de son choix, apparait dans les résultats du moteur. Les deux services d'alerte ont été fondus en une seule et unique interface en septembre 2004 sur la version francophone de Google. Ainsi, les utilisateurs peuvent choisir de suivre un sujet uniquement dans l'actualité (« Actualités »), sur le Web (« Web ») ou bien dans les deux à la fois (« Actualités et Web »).

Outre ce système d'alerte par email, Google News France propose - depuis février 2006 - une autre possibilité pour effectuer une veille sur l'actualité. Il s'agit des Flux RSS ou Atom disponibles sous le lien  « Alertes Actualités ». Toutes les sections de Google Actualités (A la une, Culture, etc.) disposent de flux RSS/Atom. Il suffit alors de s'abonner à l'aide de son lecteur de flux préféré pour suivre une thématique sans se rendre directement sur le site de Google. Mais il est également possible de générer un flux sur une requête ciblée. Ainsi, après avoir effectué une recherche sur Google Actualités, il suffit de cliquer sur le lien RSS ou Atom situé à gauche de la page de résultats pour générer un flux.
La veille sur l'actualité s'enrichit en utilisant au maximum le potentiel offert par les nouvelles technologies. La veille emprunte alors des voies différentes et souvent complémentaires : alertes par email ou via son lecteur de flux.

Un outil de personnalisation de l'information :

Le 10 mars 2005, Google annonce une amélioration considérable de son service d'information en ligne.
Auparavant, l'internaute devait se contenter de consulter les articles insérés dans des blocs (A la une, International, France, etc.) qui semblaient amovibles. Désormais, celui-ci peut manipuler ces blocs comme il l'entend pour construire une page d'accueil qui répond mieux à ses préoccupations.
En cliquant sur le lien « Personnaliser cette page », il est possible de configurer sa page d'actualités. L'éventail des possibilités est assez impressionnant. Ainsi, l'on peut modifier l'ordre d'affichage des rubriques (faire apparaître - par exemple - Culture et Science/Tech en haut à la place de International et France comme sur la page par défaut), le nombre de rubriques (faire disparaître certaines rubriques si on le désire) ou encore le volume de titres dans chaque bloc (affichage de un à 9 grands titres). A tout moment, il est possible de modifier le nombre de titres affichés en cliquant sur le lien « Modifier » à droite du titre de la rubrique ou encore sur les liens « Afficher plus d'articles » ou « Afficher moins d'articles » en bas de la rubrique.
En haut à droite, l'on peut choisir entre deux modes d'affichage : Google Actualités standard (avec les images) et Version texte (sans images).

Mais Google News permet d'aller plus loin. En effet, l'utilisateur a la possibilité de « faire son marché » parmi les 22 antennes internationales. Celui-ci peut donc facilement intégrer à sa page d'accueil personnalisée le bloc Science/Tech de Google Actualités, le Scienze de Google Italie et le Ciencia/Tecnología de Google España. Au total, l'utilisateur peut aujourd'hui afficher vingt rubriques.
Enfin - encore mieux - il est possible de créer ses propres rubriques personnalisées. Il suffit de cliquer sur « Ajouter une rubrique personnalisée » puis de proposer des mots-clés de son choix. En proposant - par exemple - « conservation du patrimoine », une rubrique portant cette expression sera créée. Tous les articles contenant ce terme apparaîtront ensuite directement dans ce nouveau bloc.
Ce service de page personnalisée - s'il est très intéressant - possède certaines limites. En effet, la configuration de sa page d'actualités reste étroitement liée au poste sur lequel celle-ci a été créée. Ainsi, un utilisateur qui aura préparé sa revue de presse personnalisée sur le PC de son lieu de travail ne la retrouvera pas une fois connecté sur un autre poste (au travail ou chez soi). C'est pour remédier à cet inconvénient que Google News a ajouté - depuis le mois de mars 2006 - un lien "Emportez cette page avec vous". Il suffit alors d'avoir un compte Google pour enregistrer ses préférences. Une fois cette opération effectuée, il suffira de se connecter à son compte Google sur n'importe quel poste et en tout point du globe pour retrouver sa revue de presse personnalisée. Enfin, il est également possible - une fois sa page d'actualités personnalisée configurée - de cliquer sur le lien RSS ou Atom situé à gauche de la page pour générer le flux. L'utilisateur pourra ainsi suivre sa revue de presse via un lecteur de flux RSS ou Atom.

Un outil décidément à connaître et à utiliser pour ses missions de veille.

|cc| Fabrice Molinaro — mai 2004 — décembre 2007