L'utilisation d'un navigateur comme Internet Explorer (IE) laisse des traces. Ainsi, Internet Explorer est capable de révéler les explorations du web dont il est le témoin. Les traces laissées sur le disque dur qu'il exploite sont principalement au nombre de quatre : l'Historique, les fichiers Internet temporaires (le cache), les cookies et les informations personnelles mémorisées par le mode de saisie semi-automatique.

Si le disque dur d'un ordinateur permet de stocker des documents personnels, celui-ci conserve également des traces des habitudes et du travail de l'utilisateur. Ainsi, par exemple, il est très facile de connaître les derniers documents ouverts sur le poste de l'utilisateur en passant simplement par le menu : Démarrer/Documents. Tous les fichiers récemment utilisés apparaissent dans une liste déroulante et il suffit d'en sélectionner un pour pouvoir consulter son contenu (à moins que le fichier ait été supprimé du disque dur ou renommé après utilisation).

L'utilisation d'un navigateur comme Internet Explorer (IE) laisse également des traces. Ainsi, Internet Explorer est capable de révéler les explorations du web dont il est le témoin. Les traces laissées sur le disque dur qu'il exploite sont principalement au nombre de quatre : l'Historique, les fichiers Internet temporaires (le cache), les cookies et les informations personnelles mémorisées par le mode de saisie semi-automatique.
Précisons que les conseils contenus dans cet article s'appliquent aux versions 6 et 7 d'Internet Explorer.

1- L'Historique

L'Historique d'un navigateur a un intérêt certain puisqu'il permet de conserver la liste des sites récemment visités. Il n'est donc pas nécessaire d'enregistrer tous les sites consultés dans les favoris. L'Historique permettra toujours de retrouver un site parmi la liste des sites web classés par jour de visite.
C'est aussi grâce à l'historique que la fonction « lien déjà visité » (liens affichés dans une couleur différente) est active. C'est encore sur l'historique que s'appuie l'affichage de la navigation des boutons Précédente et Suivante, ainsi qu'en principe la mémoire de la fenêtre d'adresse.
Toutefois, il peut être utile de savoir contrôler son fonctionnement pour limiter la place que celui-ci occupera sur le disque dur et supprimer tout ou partie de son contenu quand l'utilisateur le jugera nécessaire.

1.1 - Procèdure pour Internet Explorer 7

Paramétrer la mémoire de l'historique

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boite de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre nommé Historique de Navigation, il est possible de configurer le nombre de jours pendant lesquels les pages web seront conservées.
Cliquer sur Paramètres et régler la durée de l'historique sur le nombre de jours voulu (de 1 à 99 jours).

Supprimer tout l'historique

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre nommé Historique de Navigation, il est possible de purger l'historique en cliquant simplement sur le bouton « Supprimer ».
Ceci supprime l'affichage des liens déjà visités dans une couleur différente, ainsi que la mémoire de navigation disponible dans les boutons Précédente et Suivante et la mémoire de la fenêtre d'adresse.
Dans la version 7 d'Internet Explorer, ce bouton « Supprimer » permet de nettoyer en même temps les fichiers temporaires, l'historique, les cookies ainsi que les mots de passe enregistrés et les données de formulaires Web.

Il existe également des outils qui permettent d'effacer les traces de surf sur l'Internet. Parmi les logiciels disponibles sur le marché, on trouve notamment Tracks Eraser Pro, Window Washer ou encore GhostSurf.

Supprimer quelques adresses de l'historique

Cette possibilité peut être très utile lorsqu'il s'agit de n'effacer que quelques adresses de sites connus de l'utilisateur.

Ouvrir le volet de l'historique en cliquant sur le bouton jaune Centre des Favoris de la barre des boutons ; Ce bouton (qui prend la forme d'une étoile) permet de gérer à la fois les favoris, les flux RSS et l'historique de navigation.
Une fois le volet ouvert, cliquer sur l'onglet Historique. La liste des sites s'affiche, par défaut, selon les jours de visite.
Rechercher dans ce volet les adresses de sites à supprimer.
Clic droit sur le favori à supprimer ;
Sélectionner l'option Supprimer.
En principe, le système demande confirmation de la suppression ; répondre Oui.

1.2 - Procèdure pour Internet Explorer 6

Paramétrer la mémoire de l'historique

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boite de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, troisième cadre, il est possible de configurer le nombre de jours pendant lesquels les pages web seront conservées.
Régler la durée de l'historique sur le nombre de jours voulu (de 1 à 99 jours).

Supprimer tout l'historique

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, troisième cadre, il est possible de purger l'historique en cliquant simplement sur le bouton « Effacer l'historique ».
Ceci supprime l'affichage des liens déjà visités dans une couleur différente, ainsi que la mémoire de navigation disponible dans les boutons Précédente et Suivante et la mémoire de la fenêtre d'adresse.

Il existe également des outils qui permettent d'effacer les traces de surf sur l'Internet. Parmi les logiciels disponibles sur le marché, on trouve notamment Tracks Eraser Pro, Window Washer ou encore GhostSurf.

Supprimer quelques adresses de l'historique

Cette possibilité peut être très utile lorsqu'il s'agit de n'effacer que quelques adresses de sites connus de l'utilisateur.

Ouvrir le volet de l'historique en cliquant sur le bouton Historique de la barre des boutons ; la liste des sites s'affiche, par défaut, selon les jours de visite.
Rechercher dans ce volet les adresses de sites à supprimer.
Clic droit sur le favori à supprimer ;
Sélectionner l'option Supprimer.
En principe, le système demande confirmation de la suppression ; répondre Oui.

2- Les fichiers Internet temporaires

Pendant la navigation, les pages Web, pour être consultées, sont stockées par défaut dans le dossier Temporary Internet Files.
Outre les pages html, l'on trouve d'autres fichiers tels que les images, les sons, des programmes script, etc.
Le dossier Temporary Internet Files est également connu sous le nom de « Cache ». D'ailleurs, il est utile de préciser que le nom de « Cache » correspond à l'appellation d'origine des fichiers temporaires stockés sur l'ordinateur au cours des navigations sur l'Internet. C'est la société Microsoft qui a su imposer - avec sa technologie - le nom de Temporary Internet Files comme elle l'a fait également pour les Favoris (favorites en anglais) à la place des signets (bookmarks en anglais).
Le « Cache » permet donc d'accélérer la navigation lors de la prochaine consultation d'un site déjà visité. En effet, le navigateur n'aura pas à le recharger à nouveau et l'affichage sera donc plus rapide.

Quels liens entre l'Historique et le « Cache » ? L'Historique sert surtout à trier les pages visitées par l'utilisateur et si ce dernier purge l'Historique, il pourra encore accéder aux sites hors connexion à partir du « Cache ». Finalement, la suppression de l'Historique efface les pointeurs vers le « Cache » mais pas le « Cache » lui-même. A contrario, si l'utilisateur supprime d'abord le contenu du « Cache », l'Historique sera encore disponible (les liens visités récemment continueront de s'afficher et il sera donc possible d'y accéder à nouveau).

Très pratique, le « Cache » est donc aussi un excellent mouchard. Il paraît donc nécessaire de contrôler ce dossier Temporary Internet Files.

2.1 - Procèdure pour Internet Explorer 7

Paramétrer le volume du dossier de fichiers temporaires

Il est conseillé de paramétrer le volume du dossier des fichiers temporaires afin de limiter la place qu'occuperont ces derniers sur le disque dur de l'utilisateur.

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre nommé Historique de Navigation, cliquer sur le bouton Paramètres.
Une deuxième boîte de dialogue apparaît. Il y est possible de régler à l'aide du curseur ou de la boîte chiffrée, la taille de ce dossier.
Ne pas lui donner trop de place, surtout si le disque dur n'est pas très volumineux.
A noter que cette deuxième boîte de dialogue indique l'emplacement du dossier Temporary Internet Files sur l'ordinateur.

Supprimer les fichiers temporaires

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre nommé Historique de Navigation, il est possible de supprimer les fichiers temporaires en cliquant simplement sur le bouton « Supprimer ».
Une petite boîte de dialogue demande confirmation. Cliquer sur Oui sans tenir compte des autres indications.
Dans la version 7 d'Internet Explorer, ce bouton « Supprimer » permet de nettoyer en même temps les fichiers temporaires, l'historique, les cookies ainsi que les mots de passe enregistrés et les données de formulaires Web.

Il existe également des outils qui permettent d'effacer les traces de surf sur l'Internet. Parmi les logiciels disponibles sur le marché, on trouve notamment Tracks Eraser Pro, Window Washer ou encore GhostSurf.

Il faut savoir que le dossier Temporary Internet Files contient un fichier index.dat dont la mission est de stocker des renseignements sur les fichiers stockés dans le Cache. En supprimant les fichiers temporaires via le navigateur, le fichier index.dat est normalement purgé des éléments du Cache même si sa taille ne diminue pas forcément. Les plus « paranos » doivent savoir qu'il existe toutefois un moyen de supprimer définitivement ce fichier index.dat même si la procédure est un peu plus complexe.

Supprimer quelques fichiers temporaires

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boite de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre, cliquer sur le bouton Paramètres.
Une petite boîte de dialogue apparaît. Cliquer sur le bouton Afficher les fichiers. Sélectionner ensuite les fichiers à supprimer.

Il existe une solution un peu « experte » qui s'adresse à ceux un peu plus à l'aise dans l'environnement informatique.

Lancer l'éditeur de la base de registre en passant par le menu Démarrer/Exécuter.
Dans la fenêtre qui s'ouvre, saisir « regedit » puis cliquer sur OK
L'éditeur de la base de registre s'affiche.
Dans le cadre de gauche, ouvrir le dossier suivant :
HKEY_CURRENT_USER/Software/Microsoft/Internet Explorer/TypedURLs.
Toutes les Urls des sites visités apparaissent classés.
Sélectionner le (les) URL(s) à supprimer, dans le cadre de droite, et appuyez sur la touche [Supp] de son clavier.

2.2 - Procèdure pour Internet Explorer 6

Paramétrer le volume du dossier de fichiers temporaires

Il est conseillé de paramétrer le volume du dossier des fichiers temporaires afin de limiter la place qu'occuperont ces derniers sur le disque dur de l'utilisateur.

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre, cliquer sur le bouton Paramètres.
Une deuxième boîte de dialogue apparaît. Il y est possible de régler à l'aide du curseur ou de la boîte chiffrée, la taille de ce dossier.
Ne pas lui donner trop de place, surtout si le disque dur n'est pas très volumineux.
A noter que cette deuxième boîte de dialogue indique l'emplacement du dossier Temporary Internet Files sur l'ordinateur.

Supprimer les fichiers temporaires

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre, cliquer sur le bouton Supprimer les fichiers.
Une petite boîte de dialogue demande confirmation. Cliquer sur Oui sans tenir compte des autres indications.

Il existe également des outils qui permettent d'effacer les traces de surf sur l'Internet. Parmi les logiciels disponibles sur le marché, on trouve notamment Tracks Eraser Pro, Window Washer ou encore GhostSurf.

Il faut savoir que le dossier Temporary Internet Files contient un fichier index.dat dont la mission est de stocker des renseignements sur les fichiers stockés dans le Cache. En supprimant les fichiers temporaires via le navigateur, le fichier index.dat est normalement purgé des éléments du Cache même si sa taille ne diminue pas forcément. Les plus « paranos » doivent savoir qu'il existe toutefois un moyen de supprimer définitivement ce fichier index.dat même si la procédure est un peu plus complexe.

Supprimer quelques fichiers temporaires

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boite de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre, cliquer sur le bouton Paramètres.
Une petite boîte de dialogue apparaît. Cliquer sur le bouton Afficher les fichiers. Sélectionner ensuite les fichiers à supprimer.

Il existe une solution un peu « experte » qui s'adresse à ceux un peu plus à l'aise dans l'environnement informatique.

Lancer l'éditeur de la base de registre en passant par le menu Démarrer/Exécuter.
Dans la fenêtre qui s'ouvre, saisir « regedit » puis cliquer sur OK
L'éditeur de la base de registre s'affiche.
Dans le cadre de gauche, ouvrir le dossier suivant :
HKEY_CURRENT_USER/Software/Microsoft/Internet Explorer/TypedURLs.
Toutes les Urls des sites visités apparaissent classés.
Sélectionner le (les) URL(s) à supprimer, dans le cadre de droite, et appuyez sur la touche [Supp] de son clavier.

3- Les Cookies

Certains sites profitent du surf des internautes pour générer de petits fichiers textes qui seront ensuite enregistrés sur l'ordinateur via le navigateur utilisé. Le processus de transfert et de stockage du fichier est complètement invisible. Mais, au fil des jours et des sites consultés, les fichiers cookies s'accumulent irrémédiablement sur le disque dur, notamment dans les dossiers Cookies et Temporary Internet Files.
À quoi sert un Cookie ? Ce type de fichier contient, en fait, des informations relatives à la navigation de l'internaute sur le site visité. Ainsi, certains sites Web proposent de choisir la langue dans laquelle l'internaute désire consulter les documents en ligne. En sélectionnant, par exemple, le français, un cookie contenant ses préférences sera copié sur son ordinateur à l'initiative du serveur. Lors de sa prochaine visite sur le site en question, le serveur interprétera le cookie présent sur le disque dur de l'utilisateur et ce dernier sera automatiquement redirigé vers les pages en français.
Si les cookies possèdent certains avantages, par contre ils représentent une véritable mémoire des habitudes de l'internaute. À ce titre, les cookies peuvent devenir une arme extrêmement efficace au service de sites commerciaux et d'agences publicitaires.
Que faire alors, sachant que refuser complètement les cookies (dans les paramètres du navigateur) interdira l'accès à certains sites web ? Le mieux est peut-être de les autoriser sur des sites de confiance, de les refuser pour d'autres, tout en organisant le nettoyage de son disque dur de manière régulière.

3.1 - Procèdure pour Internet Explorer 7

Paramétrer le niveau d'acceptation des Cookies

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Confidentialité, premier cadre (Paramètres), il y est possible de régler, à l'aide du curseur, le niveau d'acceptation des cookies. Plusieurs options proposées : Bloquer tous les cookies / Haute / Moyennement haute / Moyenne / Basse / Accepter tous les cookies.
Pour chaque option, un message apparaît dans le cadre pour préciser à quoi correspond exactement chaque niveau.

Supprimer les Cookies

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre nommé Historique de Navigation, il est possible de supprimer les cookies en cliquant simplement sur le bouton « Supprimer ».
Une petite boîte de dialogue demande confirmation. Cliquer sur Oui sans tenir compte des autres indications.
Dans la version 7 d'Internet Explorer, ce bouton « Supprimer » permet de nettoyer en même temps les fichiers temporaires, l'historique, les cookies ainsi que les mots de passe enregistrés et les données de formulaires Web.

Il existe également des outils qui permettent d'effectuer des nettoyages automatiques selon un rythme régulier. Ces « mangeurs de cookies » s'appellent Window Washer, Cookie Monster ou encore GhostSurf.

Il faut savoir que le dossier Cookies contient un fichier index.dat dont la mission est de stocker certains renseignements sur les cookies stockés sur le disque dur (date d'expiration, etc.). En supprimant les cookies via le navigateur, le fichier index.dat est normalement purgé des éléments contenus dans les cookies même si sa taille ne diminue pas forcément. Les plus « paranos » doivent savoir qu'il existe toutefois un moyen de supprimer définitivement ce fichier index.dat même si la procédure est un peu plus complexe.

Supprimer quelques Cookies

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre, cliquer sur le bouton Paramètres.
Une petite boîte de dialogue apparaît. Cliquer sur le bouton Afficher les fichiers. Sélectionner ensuite les cookies à supprimer.

Refuser/accepter les Cookies d'un site en particulier

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Confidentialité, premier cadre (Paramètres), cliquer sur le bouton Sites.
Une boîte de dialogue apparaît. Saisir alors l'URL du site web pour lequel les cookies seront acceptés ou refusés dans le champ Adresse du site Web puis cliquer sur le bouton Refuser ou Accepter.
Dans les deux cas, validez en cliquant sur le bouton OK.

3.2 - Procèdure pour Internet Explorer 6

Paramétrer le niveau d'acceptation des Cookies

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Confidentialité, premier cadre (Paramètres), il y est possible de régler, à l'aide du curseur, le niveau d'acceptation des cookies. Plusieurs options proposées : Bloquer tous les cookies / Haute / Moyennement haute / Moyenne / Basse / Accepter tous les cookies.
Pour chaque option, un message apparaît dans le cadre pour préciser à quoi correspond exactement chaque niveau.

Supprimer les Cookies

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre, cliquer sur le bouton Supprimer les cookies.
Une petite boîte de dialogue demande confirmation. Cliquer sur Oui.

Il existe également des outils qui permettent d'effectuer des nettoyages automatiques selon un rythme régulier. Ces « mangeurs de cookies » s'appellent Window Washer, Cookie Monster ou encore GhostSurf.

Il faut savoir que le dossier Cookies contient un fichier index.dat dont la mission est de stocker certains renseignements sur les cookies stockés sur le disque dur (date d'expiration, etc.). En supprimant les cookies via le navigateur, le fichier index.dat est normalement purgé des éléments contenus dans les cookies même si sa taille ne diminue pas forcément. Les plus « paranos » doivent savoir qu'il existe toutefois un moyen de supprimer définitivement ce fichier index.dat même si la procédure est un peu plus complexe.

Supprimer quelques Cookies

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre, cliquer sur le bouton Paramètres.
Une petite boîte de dialogue apparaît. Cliquer sur le bouton Afficher les fichiers. Sélectionner ensuite les cookies à supprimer.

Refuser/accepter les Cookies d'un site en particulier

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Confidentialité, deuxième cadre (Site web), cliquer sur le bouton Modifier.
Une boîte de dialogue apparaît. Saisir alors l'URL du site web pour lequel les cookies seront refusés dans le champ Adresse du site Web puis cliquer sur le bouton Refuser. A contrario, pour autoriser les cookies d'un site en particulier, il suffit de saisir l'adresse du site dans le champ Adresse du site web puis de cliquer sur le bouton Autoriser.
Dans les deux cas, validez en cliquant sur le bouton OK.

4- Les informations personnelles

La navigation sur l'Internet pousse l'utilisateur à laisser certaines informations personnelles : noms d'utilisateurs et mots de passe, historique des adresses web visitées, etc.
Très pratique, le mode de saisie-automatique proposé par IE permet d'éviter à l'utilisateur de ressaisir, à chaque visite, certaines informations déjà demandées auparavant. Ainsi, lors d'une connexion sur un site qui réclame un compte utilisateur, pour accéder à certains services, une boîte de dialogue peut apparaître, automatiquement, avec le login et le mot de passe déjà saisis. L'utilisateur n'a plus qu'à cliquer sur Ok pour accéder à son espace privé. De la même façon, en tapant les premières lettres d'un site Web, l'utilisateur se verra automatiquement proposer par le navigateur une liste de sites déjà consultés et dont l'adresse commence par les mêmes lettres saisies dans la barre d'adresse. Cela évite souvent de ressaisir complètement une URL déjà visitée.
Toutefois, l'internaute peut vouloir protéger un certain anonymat de ses visites et de ses habitudes sur l'Internet (services utilisés, affichage automatique du login et du mot de passe, etc.).

4.1 - Procèdure pour Internet Explorer 7

Paramétrer le mode de saisie semi-automatique

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Contenu, troisième cadre nommé Saisie semi-automatique, cliquer sur le bouton Paramètres.
Une deuxième boîte de dialogue apparaît. Il est alors possible de configurer le navigateur pour l'autoriser à utiliser la saisie semi-automatique pour : les adresses web, les formulaires, les noms d'utilisateur et mots de passe sur les formulaires. Il suffit de cocher (ou décocher) les cases devant chaque élément.

Supprimer les informations personnelles

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Général, deuxième cadre nommé Historique de Navigation, il est possible de supprimer les informations personnelles en cliquant simplement sur le bouton « Supprimer ».
Une petite boîte de dialogue demande confirmation. Cliquer sur Oui sans tenir compte des autres indications.
Dans la version 7 d'Internet Explorer, ce bouton « Supprimer » permet de nettoyer en même temps les fichiers temporaires, l'historique, les cookies ainsi que les mots de passe enregistrés et les données de formulaires Web.

4.2 - Procèdure pour Internet Explorer 6

Paramétrer le mode de saisie semi-automatique

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Contenu, troisième cadre (Informations personnelles), cliquer sur le bouton Saisie semi-automatique.
Une deuxième boîte de dialogue apparaît. Il est alors possible de configurer le navigateur pour l'autoriser à utiliser la saisie semi-automatique pour : les adresses web, les formulaires, les noms d'utilisateur et mots de passe sur les formulaires. Il suffit de cocher (ou décocher) les cases devant chaque élément.

Supprimer les informations personnelles

Passer par le menu Outils / Options Internet... la boîte de dialogue des options s'ouvre ;
Dans l'onglet Contenu, troisième cadre (Informations personnelles), cliquer sur le bouton Saisie semi-automatique.
Une deuxième boîte de dialogue apparaît. Il est alors possible d'effacer l'Historique de la saisie semi-automatique. Deux possibilités sont proposées : Effacer les formulaires et effacer les mots de passe.

|cc| Fabrice Molinaro - mai 2004 - décembre 2007